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Aerobiología. Polen y esporas

Aerobiología. Polen y esporas

Cuando la exposición a la radiación ultravioleta es excesiva pueden surgir efectos perjudiciales para la salud.

La Aerobiología es el estudio de las partículas biológicas presentes en el aire, que pueden ser virus, bacterias, esporas de hongos, algas, semillas, propágulos de las plantas, protozoos, insectos y compuestos biológicos que afectan a la vida de los organismos terrestres, incluyendo el estudio del transporte pasivo de los organismos y partículas de origen biológico en la atmósfera.

Pero en un sentido más restringido, este término se aplica a los estudios del contenido atmosférico en granos de polen y esporas de hongos, así como su diversidad y las concentraciones con que se presentan en las distintas épocas del año, cuya principal aplicación está orientada hacia la repercusión en la salud humana de las partículas bióticas presentes en la atmósfera, elaborando calendarios polínicos para conocer las polinosis estacionales y contribuir al conocimiento de las reacciones alérgicas. El término Aerobiología data de 1930.

Aerobiología y análisis

Tiene especial interés el origen de dichos organismos o materias, su difusión en la atmósfera, dispersión, deposición e impacto sobre sistemas animales, vegetales o humanos.

El estudio del polen atmosférico es una rama de la Palinología, disciplina dedicada al estudio del polen y las esporas. Se distinguen dos ramas: La Actuopalinología como reflejo del polen actual y la Paleopalinología que estudia el polen fósil en los depósitos y sedimentos geológicos.

La Actuopalinología incluye:

  • Aerobiología, que estudia el polen del aire. En 1969 Erdtman la definió como el estudio de los palinomorfos, en su “Manual de Palinología”. (Erdtman, 1969).
  • Melisopalinología, que estudia el polen de los productos apícolas.
  • Bromatopalinología, que estudia el contenido de polen en los alimentos.
  • Criminopalinología, que estudia el polen en Medicina Legal y Forense.
  • Copropalinología, a caballo entre la Actuopalinología y Paleopalinología. 

ESPORAS

El Reino Fungi constituye un reino independiente en la Naturaleza difícil de definir por su heterogeneidad; considerado desde antiguo como una mezcla entre los reinos animal y vegetal, por presentar características intermedias entre ambos; se trata de células con núcleo verdadero unicelulares o filamentosas, que constituyen un micelio, que no realizan fotosíntesis, con pared celular de quitina, que se reproducen de forma asexual o sexual y que se nutren por absorción, pudiendo ser saprobios, mutualistas o parásitos.

Se trata de un grupo taxonómico muy amplio y poco conocido. Viven como saprófitos sobre una gran cantidad de sustratos, como parásitos de animales y plantas, simbiontes con algas, formando líquenes, o simbiontes con plantas, dando lugar a micorrizas.

Cuando el micelio del hongo encuentra condiciones desfavorables detiene su crecimiento y forma los llamados cuerpos fructíferos y células productoras de esporas, siendo la fructificación y esporulación dos respuestas defensivas del hongo ante estas condiciones/situaciones adversas; la capacidad de germinación de las esporas varía desde pocos meses hasta 25 años, como es el caso de alguna especie de Penicillium, por ejemplo.

Son capaces de colonizar casi cualquier sustrato, son ubicuos y cosmopolitas, su forma de reproducción asexual se realiza mediante esporas, que son las que se analizan en el muestreo arerobiológico rutinario y que son las mismas muestras en las que se realiza las lecturas de polen atmosférico.

Las esporas fúngicas tienen un tamaño inferior a 15 micras generalmente, e incluso de hasta 1-3 micras, como es el caso de las pertenecientes al grupo esporal Aspergilliaceae, responsables de importantes afecciones respiratorias, ya que por su pequeño tamaño son capaces de alcanzar los alvéolos pulmonares.

La inhalación de esporas fúngicas puede producir diversas reacciones alérgicas de diversa importancia: rinitis alérgica, asma, bronquitis crónica, alveolitis crónica, etc. Todavía se tiene un gran desconocimiento sobre la incidencia de estas respuestas alérgicas frente a la exposición de esporas fúngicas ambientales.

En la atmósfera de Madrid se han realizado recuentos de esporas y se han identificado numerosas especies, de las cuales las más importantes en cuanto a mayor presencia atmosférica son: Alternaria, Cladosporium y Ustilago. Otros géneros de importancia son los pertenecientes a la Familia Trichomaceae: Gº Aspergillus y Gº Penicillium por su importancia en infecciones nosocomiales y oportunistas, y cuyas esporas de muy pequeño tamaño, menor de 5 micras, son indistinguibles al microscopio óptico en muestras aéreas. Aunque no son frecuentes en los recuentos aerobiológicos.

Alcalá de Henares: Estudio centinela de las esporas aerovagantes de la Red Palinocam

El análisis y lectura de las esporas fúngicas se realiza únicamente en el captador de Alcalá de Henares, y es el único punto que ofrece resultados a la Red Palinocam. Se trata de la lectura de tres tipos esporales de gran presencia en el aire y de importancia alergénica, por lo que el conocimiento de su evolución estacional y a lo largo de estos 5 años de estudio es de de gran utilidad desde el punto de vista de Salud Pública, junto con el polen, por ser causantes de alergias y asma en la población. Su presencia atmosférica es mayor en número en el aire, que la de polen. La composición atmosférica de las esporas de las muestras aerobiológicas da una idea del contenido de las atmósferas en ambientes interiores.

Su presencia atmosférica es primaveral y otoñal, siendo en estas dos estaciones cuando se registran mayores concentraciones en la atmósfera de estos tipos esporales.

También están disponibles en el área de descargas los boletines mensuales actualizados por cada uno de los tipos esporales analizados.

ANÁLISIS

La metodología para el muestreo aerobiológico y para el análisis de rutina del contenido polínico en el aire no es automática. Cada punto de la Red dispone de un captador volumétrico que capta ininterrumpidamente, durante todos los días del año, muestras de aire sobre una superficie adhesiva. Esta muestra se recoge diariamente de forma manual y se lleva al laboratorio, donde se realiza la identificación y recuento de los granos de polen mediante microscopio óptico por personal especializado y que recibe formación continua todos los años.

Los datos de cada muestra analizada diariamente corresponden al día anterior y por eso esta información se completa con la predicción de los niveles de polen esperados. Desde el centro coordinador se hacen las predicciones para 3 días con todos los datos disponibles y con las previsiones meteorológicas a 72 horas proporcionadas por la Delegación Territorial en Madrid de la Agencia Estatal de Meteorología.

Tipos de polen

Los captadores recogen muestras diariamente desde el mes de mayo de 1993. Desde este momento se tienen los datos correspondientes a polen de gramíneas y polen total y, desde enero de 1995, los 24 tipos polínicos de mayor presencia en nuestra Comunidad; con la excepción del captador de Collado-Villalba (2000) y los datos de Las Rozas que se incorporaron a la red el 1 de enero de 2009.

El análisis de los granos de polen se realiza al microscopio óptico, mediante un recuento e identificación individual según la morfología polínica de cada uno de los tipos polínicos.

Se entiende por tipo polínico el conjunto de caracteres morfológicos que presentan los granos de polen y que son una combinación única, que los hace distinguibles e identificables al microscopio óptico en cuanto a su morfología polínica, pudiendo ser una agrupación de familias (Familia Chenopodiaceae/Amaranthaceae) o géneros similares (Género Plantago) o una única especie (Olea europaea L.).

Información de la Red Palinocam

La Red Palinocam es la Red Palinológica de la Comunidad de Madrid, constituida en el año 1994 y en funcionamiento ininterrumpido desde entonces. Constituye un sistema de vigilancia del polen atmosférico pionero y único en nuestro país al haber estado ligado a un programa de salud pública desde sus orígenes. Es la única red de vigilancia palinológica que ofrece información diaria actualizada durante seis meses al año, de enero a junio, por ser éste el período de polinización de las plantas más alergénicas en nuestra región.

La Red Palinocam cumple tres funciones principales:

  • Vigilancia del polen atmosférico mediante la recogida y lectura de las muestras de polen ambiental de los 11 captadores, que dan información sobre el contenido diario de polen atmosférico de más de 25 tipos polínicos diferentes.
  • Predicción de los tipos polínicos más alergénicos en nuestra región.
  • Difusión de la información a la población, en especial como ya hemos señalado, a la población de riesgo y a los profesionales sanitarios de más de 25 tipos polínicos diferentes.

La Red Palinocam está compuesta por 11 estaciones de muestro, tres situadas en el municipio de Madrid (Ciudad Universitaria, Arganzuela y Barrio de Salamanca) y ocho distribuidas por nuestra región, concretamente en Alcalá de Henares, Alcobendas, Aranjuez, Collado Villalba, Coslada, Getafe, Las Rozas y Leganés, municipios que concentran el 80% de la población de la Comunidad de Madrid.

Originariamente la Red disponía de 9 captadores y luego se amplió con otros 2: en el año 2000 con el captador de Collado-Villalba, para cubrir la zona de la sierra que es fitogeográficamente distinta de la meseta y acoge importantes crecimientos estacionales de población y en el año 2009 con el captador de Las Rozas, representativo de una zona intermedia al oeste de la región con importantes núcleos poblacionales y zonas urbanizadas. Además se instala un captador en el observatorio meteorológico de Los Cogorros (Cercedilla) en el Puerto de Navacerrada, mediante acuerdo con la Agencia Estatal de Meteorología, durante el epriodo de mayo a octubre. El objetivo es realizar un estudio aerobiológico piloto para conocer los niveles de polen de alta montaña en el Parque Regional de la Sierra de Guadarrama.

El personal que la integra son 11 vocales asesores que constituyen el Comité de Expertos, una coordinadora perteneciente al Área de Vigilancia de Riesgos Ambientales de la Dirección General de Salud Pública y una Directora Técnica de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid.

Población expuesta: Considerando las características fitogeográficas del territorio están representados por los captadores existentes, con un radio de muestreo de 30 km, se puede decir que conocemos los niveles de inmisión a que está expuesto más del 90% de la población de la Comunidad de Madrid.

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